Saint-Nabord – Jean Hilfiger, qui avait aidé les Américains à franchir la Moselle en 1944, nous a quittés

Nous apprenons le décès de Monsieur Jean Hilfiger, survenu le dimanche 08 août 2021 à l’âge de 91 ans. La cérémonie se déroulera le mercredi 11 août 2021 à 15h00 en l’Église de Saint-Nabord. Jean Hilfiger était le symbole de la Libération de Saint-Nabord en septembre 1944.

Les valeureux soldats du 141éme Régiment d’infanterie de la 36éme division US débarquent en Provence le 15 août 1944. Ils vont libérer Toulon et Marseille puis remonter les vallées du Rhône et de la Saône.

Le 20 septembre, les Américains arrivent sur les hauteurs de Saint-Nabord, à Grésifaing, à la ferme Hilfiger qui avait abrité un groupe de maquisards. Leur but est de franchir la Moselle pour prendre à revers les soldats allemands qui tenaient encore Remiremont.

Un jeune garçon de 14 ans, Jean Hilfiger, se propose de les guider. Il connaît bien la forêt ainsi qu’un passage pour franchir la Moselle, le gué de Noirgueux.

A minuit, c’est le départ depuis le bivouac des Américains : Champée, Derrière Chaumont, le Rond Caillou, le bas des Censieux, Longuet, puis arrivée au bord du canal. Celui-ci est à sec et la progression se fait ainsi à l’abri des berges, dans la nuit et le brouillard.

Le franchissement de la Moselle pourra commencer. Les combats seront rudes et meurtriers. Mais cette traversée permettra ensuite la libération de Remiremont et de ses environs.

C’est pour que cette page de l’Histoire, cet assaut décisif pour la reconquête de notre liberté ne tombe pas dans l’oubli que l’association des Amis de la 36ème DIUS, avec le soutien des communes de Raon-aux-Bois et Saint-Nabord a proposé, en 2020, de matérialiser ce parcours qui a conduit au départ des forces nazies.