Football – Quand l’ancien Thillotin Ali Boumnijel échange avec Didier Deschamps à la coupe du Monde

Fondé il y a 115 ans, en 1907, le Club Sportif Thillotin est l’un des plus anciens clubs de football en Lorraine. Durant sa longue histoire, marquée notamment par sept années en Championnat de France Amateur (CFA) de 1948 à 1955, il a formé plusieurs joueurs qui ont réussi à percer au plus haut niveau : Jean-Claude Berthommier, Christian Bottollier, Ali Boumnijel, Alberto Corazza, Jean Lachèvre, Jacques Meyer, Edmond Plewa, François Remetter…

Né en 1966, Ali Boumnijel a commencé sa carrière à Saint-Maurice-sur-Moselle pour la poursuivre au CS Thillotin jusqu’à l’âge de 22 ans avec lequel il évolué en DHR (6e échelon du football français de l’époque). En 1988, il rejoint le FC Gueugnon et intègre le groupe professionnel en Division 2.

Durant la saison 1991-1992, il est prêté à l’AS Nancy-Lorraine et dispute son premier match en Division 1 le 20 octobre 1991 contre l’AJ Auxerre.

Durant l’été 1997, il atterrit au SC Bastia, en division, pendant six saisons. Sous les ordres de Robert Nouzaret, lui et le Sporting Club atteignent la finale de la Coupe de France 2002 qu’ils perdent face au FC Lorient.

Il s’engage en 2003 avec le FC Rouen par l’intermédiaire de Philippe Montanier, Il y joue une saison seulement avant de retourner dans son pays natal et de s’engager avec le Club africain. Il stoppe sa carrière en 2007, à l’âge de 42 ans.

Ali Boumnijel a connu sa première sélection avec l’équipe de Tunisie en novembre 1991, lors d’un match contre la Côte d’Ivoire.

Il a participé aux coupes du Monde 1998, 2002 et 2006, ainsi qu’à la Coupe d’Afrique des nations 2004.

À 40 ans, Boumnijel devient, lors de la coupe du Monde 2006, le cinquième joueur le plus âgé à disputer une phase finale de coupe du Monde. Il a disputé tous les matchs de la sélection dans les qualifications pour la Coupe d’Afrique des Nations 2008.

En octobre 2009, la Fédération tunisienne de football lui a proposé le poste d’entraîneur de l’équipe de Tunisie des moins de 20 ans puis celui d’entraîneur adjoint de l’équipe de Tunisie olympique en 2011. Entraîneur adjoint du club d’Umm Salal SC (Qatar) un an plus tard, il devient en 2014 entraîneur adjoint de l’équipe de Chine. En 2017, il intègre le staff technique de l’Étoile sportive du Sahel.

Aujourd’hui, le sélectionneur de la Tunisie, c’est Jalel Kadri. Il est secondé par… Ali Boumnijel.

A ce titre, ce dernier a eu l’occasion d’échanger avec Didier Deschamps, le sélectionneur des Bleus, à l’issue de la victoire de la Tunisie (1-0) contre la France.

Ce que les téléspectateurs de notre région qui l’ont connu n’ont pas manqué de remarquer.