Cyclisme – Tout savoir sur les championnats de France sur route à Epinal

La ville et l’agglomération d’Épinal mettent la dernière  touche à l’organisation en priant tous les saints du ciel pour que ça puisse être une grande fête populaire, mais au cas où la Covid s’imposerait, des scénarii avec gestes barrière et  jauge réduite sont prévus.

Tous les élus s’accordent à penser que c’est une superbe opportunité de vivre un événement populaire, d’animer et de faire découvrir la ville, le territoire et les Vosges. « Nous avons prouvé que nous sommes en capacité d’organiser de grands événements, se réjouit Patrick Nardin, maire. D’autant plus que ce sera le premier grand événement sportif de l’année pour le territoire ».

Terre d’excellence cyclisme

La ville d’Epinal a déjà été à 4 reprises, ville étape du Tour de France en 1954, 1985, 1987 et 1990 et elle a accueilli en 2018, la 80e Semaine fédérale internationale de cyclotourisme. Le vélo Épinal connaît puisque le territoire a été labellisé « Terre d’excellence cycliste » par la Fédération Française de cyclisme.

Le sport un vecteur de cohésion

L’occasion de faire découvrir les milliers de km de circuits vélo et VTT,  son milieu naturel protégée et ses nombreux équipements. « Le cyclisme est un sport populaire qui arrive à rassembler et nous avons quelques champions qui ont fait leurs armes ici et portent nos couleurs. Le sport est un vecteur formidable de cohésions et ça fait sens sur un territoire comme le nôtre », indique Patrick Nardin.

 Plutôt favorables aux grimpeurs

Alain Clouet secrétaire générale de la Ligue nationale de cyclisme représentait Xavier Jan, président pour présenter les épreuves.  Le jeudi, le contre la montre femme (26,3 km) part de Thaon-les-Vosges. « Le cameraman dit n’avoir jamais vu un site aussi beau dans ces épreuves ». Le contre la montre hommes, sur 45,6 km, aura droit à 500 m de dénivelé positif.  « Des parcours accidentés plutôt favorables aux grimpeurs » qui vont donner du fil à retordre aux cyclistes, mais vont leur en mettre plein la vue ! Il en faudra dans les mollets.

Entre ville et forêt

Le circuit des épreuves en ligne part du centre des congrès avec 4 km de faux plats, le kilomètre zéro enregistre au musée de l’image emblématique d’Épinal en longeant la Moselle. Il passe ensuite par la place des Vosges, grimpe au pied de la Vierge avec une pente à 6 %. Il rejoint le stade de la Colombière pour terminer en ligne droit sur 1,4 km de droite. « Les femmes feront 7 tours, les amateurs 11 tours et  les professionnels en feront 16 le dimanche ».

4.000 mètres de dénivelé positif !

Il y aura pour les professionnels 4.000 mètres de dénivelé positif. « Une très bonne préparation pour le Tour de France qui démarre peu après ». La journée du vendredi 18 juin, sera consacrée à une épreuve sportive, La Tricolore, qui est en train d’être calée. L’élite professionnelle, ce sont 140 coureurs dont 122 au sein d’équipes françaises et 18 avec des équipes étrangères.  Avec 242,9 km, l’épreuve sera de haut niveau, de quoi faire aussi bien que le Morbihan qui accueillait le championnat de France l’année dernière.

Il faut que le cyclisme revive

« Il faut que le cyclisme revive tant pour les amateurs que pour les professionnels, déclare Alain Clouet, nous sommes en liaison permanente avec Matignon  pour voir comment organiser l’événement en sortie de crise ». Le championnat de France, c’est 30 caravanes, 600 coureurs et leurs familles, pour faire d’Épinal une ville en fête.

Brigitte Boulay.

Programme sportif.

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Plans.

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Itinéraires-Horaires.

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Palmarès.

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